Los nitratos y pesticidas son dos de los principales contaminantes que pueden afectar la calidad de nuestra agua potable. El ingreso de nitrato se produce principalmente a través de actividades agrícolas como la fertilización, lo que hace que ingrese al agua subterránea. Los pesticidas también se utilizan en la agricultura para controlar plagas y pueden ingresar a los cuerpos de agua a través de escorrentía o lixiviación. Ambas sustancias tienen un impacto directo en la calidad del agua potable.

El nitrato puede causar problemas de salud, especialmente cuando se convierte en nitrito en el cuerpo. Esto sucede, por ejemplo, en el est√≥mago y puede provocar metahemoglobinemia en los beb√©s, lo que a menudo se denomina ¬ęazul¬Ľ. En concentraciones m√°s altas, tambi√©n pueden ocurrir problemas de salud como un mayor riesgo de c√°ncer.

Este artículo examina con más detalle la importancia de estas sustancias para la calidad del agua, considera su impacto en la salud y el medio ambiente y explica posibles medidas para reducir estos contaminantes en el agua potable.

Nitrato en agua del grifo

Existe preocupación por una sustancia que amenaza la calidad del agua potable: el nitrato. Este componente, que se encuentra en los fertilizantes y está destinado a favorecer el crecimiento de las plantas, se convierte en el cuerpo humano en nitrito, considerado cancerígeno. La agricultura, la política y la ciencia se enfrentan ahora a la cuestión de cómo superar este problema.

El agua potable en peligro por la locura del nitrato

El aumento de los niveles de nitrato en las aguas subterr√°neas se debe en gran medida al suministro excesivo de nitr√≥geno, debido principalmente a las actividades agr√≠colas. El nitr√≥geno se encuentra tanto en el esti√©rcol como en los fertilizantes minerales. Para limitar el aporte de nitr√≥geno, en algunas regiones se han definido las llamadas ¬ęzonas rojas¬Ľ. Estas √°reas determinan d√≥nde se debe restringir la fertilizaci√≥n. Cuando las autoridades ambientales detectan niveles elevados de nitrato en las aguas subterr√°neas, las autoridades agr√≠colas utilizan un proceso de varias etapas para determinar qu√© regulaciones deben aplicarse a las √°reas agr√≠colas circundantes. Estas regulaciones pueden tener implicaciones de gran alcance para los agricultores, ya que temen una posible reducci√≥n del rendimiento de los cultivos.

En Alemania, la calidad del agua subterr√°nea a menudo se ve afectada por los altos niveles de nitrato, un compuesto nitrogenado. Esta contaminaci√≥n se debe principalmente a la fertilizaci√≥n que contiene nitr√≥geno en la agricultura. Aunque el nitrato tambi√©n puede llegar a las aguas subterr√°neas a trav√©s de otras fuentes, como el tr√°fico rodado, los procesos industriales y la calefacci√≥n, la fertilizaci√≥n agr√≠cola es el factor principal. El valor umbral aplicable para el nitrato en Alemania seg√ļn la Directiva de la UE sobre aguas subterr√°neas es de 50 miligramos por litro. En cuanto se supere el valor de 37,5 miligramos por litro, se prev√©n medidas legales. En Baviera, las zonas que superan el l√≠mite se clasifican como ‚Äúzonas rojas‚ÄĚ, lo que significa que las explotaciones agr√≠colas deben cumplir normas m√°s estrictas.

No apto para alimentación infantil

En muchas regiones alemanas, los niveles de nitrato en el agua potable son tan altos que los expertos desaconsejan el uso de esta agua para preparar alimentos para bebés. Aproximadamente cuatro de cada diez muestras de agua potable tienen una concentración de nitrato tan alta que no son aptas para estos fines.
El agua contaminada con nitrato plantea riesgos para la salud, particularmente para la flora gastrointestinal de los beb√©s. La presencia de nitratos puede afectar la capacidad de la sangre para transportar ox√≠geno, lo que resulta en un s√≠ndrome en los beb√©s conocido como ¬ęs√≠ndrome del ni√Īo azul¬Ľ. Si bien el agua contaminada con nitratos se puede filtrar, en el proceso se pierde una cantidad significativa de minerales vitales.

Y el cumplimiento de los valores l√≠mite que se aplican a toda la poblaci√≥n tambi√©n es un desaf√≠o. El Instituto Leibniz de Ecolog√≠a de Agua Dulce y Pesca Continental (IGB) informa que en aproximadamente una de cada diez muestras se super√≥ al menos un valor l√≠mite de contaminaci√≥n f√≠sico-qu√≠mico. Adem√°s, el 8% de las muestras no eran aptas o s√≥lo parcialmente aptas para el consumo debido a contaminaci√≥n bacteriol√≥gica. El instituto se√Īal√≥ que la contaminaci√≥n bacteriol√≥gica puede ocurrir tanto en la red de tuber√≠as como en las tuber√≠as dom√©sticas.

Comisión de la UE: Alemania ignora las normas sobre agua potable

La Comisión Europea ha reprendido a Alemania por no cumplir la normativa de la UE en materia de agua potable.

Bruselas – La autoridad anunci√≥ en Bruselas que el gobierno federal a√ļn no ha proporcionado ninguna prueba de haber implementado correctamente las regulaciones revisadas de la UE en la legislaci√≥n nacional. Por este motivo, se ha iniciado un procedimiento de revisi√≥n de infracci√≥n. En el √ļltimo paso, esto puede resultar en multas.

Pregunta del Bundestag sobre los tensioactivos en los lodos de depuradora

En el Bundestag se ha iniciado una investigación sobre la contaminación del agua potable con tensioactivos en lodos de depuradora. La pregunta (16/4130) se refiere a la liberación anual al agua de 46.000 toneladas de los llamados perfluorosurfactantes a través de fertilizantes. Además, a los parlamentarios les gustaría recibir información sobre si se trata de un problema nacional, cuál es el riesgo para los residentes locales y qué medidas planea tomar el gobierno para combatir esta contaminación.

Productos fitosanitarios en aguas subterr√°neas y potables

Reducir el uso de pesticidas es un desaf√≠o urgente en la protecci√≥n de las aguas subterr√°neas, especialmente teniendo en cuenta su importancia para el suministro de agua potable en Alemania, para evitar futuras contaminaciones. Las revisiones actuales de acuerdo con la Directiva marco del agua de la UE muestran una contaminaci√≥n generalizada de las aguas subterr√°neas por pesticidas. A menudo se detectan sustancias y productos de degradaci√≥n de sustancias que ya no est√°n autorizadas desde hace mucho tiempo. Los productos de degradaci√≥n menos importantes tambi√©n son de inter√©s debido a su frecuente detecci√≥n y a la falta de normativa legal. Para garantizar la protecci√≥n preventiva del agua potable, es importante minimizar la entrada de pesticidas, establecer valores l√≠mite vinculantes para los productos de degradaci√≥n menos relevantes y controlar exhaustivamente la contaminaci√≥n existente. Un primer paso en esta direcci√≥n es la consideraci√≥n de productos de degradaci√≥n irrelevantes en el agua potable en el nuevo reglamento nacional que implementa la Directiva sobre el agua potable de la UE, denominado ¬ęReglamento sobre la zona de captaci√≥n de agua potable¬Ľ. Adem√°s, nuevos enfoques de seguimiento, como la detecci√≥n no espec√≠fica en el seguimiento qu√≠mico del agua, pueden ayudar a evaluar la situaci√≥n de la contaminaci√≥n con mayor precisi√≥n.

¬ŅLa contaminaci√≥n ocurre m√°s r√°pido de lo que pueden soportar las etapas de filtrado?

La empresa de abastecimiento de agua est√° planificando una cuarta etapa de filtrado que eliminar√° las sustancias traza. Sin embargo, el per√≠odo de implementaci√≥n es de hasta 10 a√Īos y se hace evidente el temor de que estas etapas de filtrado ya no puedan hacer frente a la temida contaminaci√≥n dentro de 10 a√Īos. (Fuente del informe p√ļblico ¬ęRecurso h√≠drico: nuestra materia prima m√°s valiosa se est√° volviendo escasa¬Ľ) Es de temer una carrera entre el tiempo y una contaminaci√≥n cada vez mayor.

Filtrar agua: ¡así es como se ve una solución!